La distillation

Les plantes sont tassées rapidement après la récolte, dans notre alambic en Inox. Elles sont distillées à la vapeur d'eau à basse pression (entre 20 et 80 mbar au-dessus de la pression atmosphérique). La vapeur qui traverse les plantes entraîne les molécules volatiles, et se condense ensuite dans un serpentin entouré d'eau froide en circulation permanente. À la sortie, nous avons l'huile essentielle et l'hydrolat (ou "eau florale"), qui ne se mélangent pas. L'huile essentielle qui est plus légère que l'hydrolat surnage et nous les séparons grâce à un Essencier ou "Vase Florentin". Nos distillations relativement longues nous permettent d'extraire un maximum des molécules qui peuvent être entraînées par la vapeur. En général nous cherchons à obtenir un litre d'hydrolat pour un kilo de plantes. Le rendement en huile essentielle dépend de la plante et de son état physiologique. Pour avoir un ordre d'idée : on peut obtenir pour 100 kg de Lavande sauvage 900 g d'huile essentielle. Pour 100 kg de Abrial, on obtient autour de 2,5 kg d'HE suivant la variété. A contrario la Mélisse officinale donne autour de 15 g pour 100 kg de plante fraîche. Certaines plantes que nous distillons ne donnent pas d'huile essentielle (Tilleul, Bleuet, Orties, Hamamélis), nous les distillons pour obtenir l'hydrolat. Les roses sont distillées fraîches au fil des récoltes dans un petit alambic en cuivre à feu nu. Les distillations qui s'étalent sur mai et juin nous permettent d'avoir de l'eau de roses, mais quasiment pas d'huile essentielle. Il faudrait distiller 4 tonnes de pétales pour en avoir 1kg.

La mise en flacons

Nous travaillons dans notre atelier avec du matériel en verre. Le verre des flacons d'huiles essentielles de 5 à 16 ml n'est pas teinté, mais vernis à l'extérieur pour barrer la lumière. Les hydrolats sont stockés dans des bidons en plastique alimentaire, puis filtrés juste avant la mise en flacons (en PET, recyclables).
  • Remplissage de l'alambic en cuivre
  • Eau de roses en sortie d'alambic
  • La pesée des roses
  • Alambic en cuivre à feu nu (100L)
  • Alambic en inox 600 Litres
  • Cuve remplie de géranium vue de dessus
  • Essencier ou vase florentin
  • Chargement balots
  • Stand vente à la ferme
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